Quito – Wat is er te doen?

Quito is de hoofdstad en tevens het politieke en culturele centrum van Ecuador. De stad is vernoemd naar de inheemse indianenstam die eeuwen geleden in dit gebied in de bergen van de Andes leefde. Quito is, na Guayaquil, de tweede grootste stad van het land.

Quito heeft een diverse en gemixte bevolking. De oorspronkelijke bewoners van Pichincha (de provincie waarin Quito zich bevindt) zijn Quenchua Indianen. Tijdens de Spaanse heerschappij kwamen veel Europeanen naar deze stad. Tegenwoordig zijn zowel de Europeanen als de Quenchua minderheden. Het grootste deel van de bevolking is Mestizos, een mix van Europeanen en Indianen.

De Spanjaarden brachten het katholicisme naar hun koloniën. Ecuador was hierin geen uitzondering. Het katholicisme is sinds 5 eeuwen de grootste religie in Ecuador. In Quito is dit niet te missen vanwege de vele indrukwekkende kathedralen.

Waar bevindt Quito zich?

De stad ligt aan de voet van de vulkaan de Pichincha en nog geen 30km ten zuiden van de evenaar en is omringd door bergen in de Andes. Vanwege de omliggende bergen is de stad erg smal (oost naar west) en lang (noord naar zuid). Je kunt Quito in drie gedeelten opdelen: het moderne noorden, het historische centrum en de woonwijken in het zuiden.

Het historische stadscentrum (oldtown Quito) is waar de meeste toeristen naartoe gaan. Het is het best bewaard gebleven koloniale stadscentrum van Latijns-Amerika en wordt erkend als UNESCO werelderfgoed. Quito is vol met prachtige kerken, interessante musea en gezellige cafés en restaurants. Bovendien zijn de panorama’s in deze bergstad adembenemend.

Het noorden van de stad staat bekend als het zakelijke gedeelte en is het rijkste deel van de stad. Hier vind je tal van shopping malls, bioscopen en chique bars en restaurants. Je komt er niet heel veel toeristen tegen, maar de locals gaan hier graag uit. Dit gedeelte van de stad is een bezoekje waard.

Het zuiden van Quito bestaat puur uit woonwijken. Over het algemeen bezoeken niet veel mensen van buiten Quito dit gedeelte van de stad. Bepaalde wijken in het zuiden kunnen ook gevaarlijker zijn. Daarom is het niet aan te raden om als toerist zonder lokale begeleiding wijken in het zuiden te bezoeken.

Hoe hoog ligt Quito boven zeeniveau?

Quito ligt op een hoogte van 2.850 meter boven zeeniveau. Dat maakt Quito de op één na hoogste hoofdstad ter wereld na La Paz (Bolivia).

Weer en Klimaat in Quito

Het gehele jaar ligt de dagtemperatuur tussen de 18 en 22 graden Celsius. Echter, het verschil tussen dag- en nachttemperaturen is duidelijk merkbaar. ’s Nachts liggen de temperaturen rond de 9 graden. Dit komt doordat Quito een stad in de bergen is.

Waar je je in de stad bevindt heeft veel invloed op de temperatuur, omdat de hoogte niet in iedere wijk hetzelfde is. Hoe lager je komt, des ter warmer het is. Wijken en voorsteden in de vallei zoals Cumbaya of Tumbaco hebben temperaturen rond de 25 graden.

De ligging van Quito, Ecuador op de evenaar zou normaal gesproken tropische temperaturen betekenen. Echter, de uitzonderlijke hoogte van deze stad houdt de temperaturen lager.

Ondanks de hoogte heeft de evenaar wel tot effect dat de temperaturen het gehele jaar ongeveer gelijk blijven. Quito kent twee seizoenen: droog- en regenseizoen. Het regenseizoen duurt van december tot maart en het droogseizoen van juni tot september.

Hoe bereik je Quito?

De meeste internationale vluchten van en naar Ecuador hebben een stop op de internationale luchthaven van Quito. Er zijn dagelijks directe vluchten vanaf Amsterdam. De vlucht duurt zo’n 11 uur. Vluchten met een overstap in Madrid zijn meestal iets goedkoper, maar dan ben je wel bijna 24 uur onderweg.

Er zijn ook tal van dagelijkse vluchten naar de VS. Soms is een vlucht via de VS of Panama ook een goede optie om tussen Europa en Ecuador te reizen.

Waar is het vliegveld van Quito?

Het moderne vliegveld ligt zo’n 40 km buiten de stad. De luchthaven is vernoemd naar de nationale held Antonio José de Sucre.

Het voormalige vliegveld van Quito lag in het noorden van de stad en stond bij internationale piloten bekend om de complexe landingsomstandigheden vanwege de combinatie stad, bergen en hoogte (2.800m).

Visa, Valuta, Accommodatie



Heb je een visum nodig om Ecuador te bezoeken?

Alleen als je besluit om meer dan 90 dagen binnen een kalenderjaar in Ecuador te verblijven heb je een You do not need a visum nodig. Dit kun je op de Ecuadoraanse ambassade in Den Haag of bij de gemeente in Quito (binnen 90 dagen) regelen. De tweede optie is een stuk goedkoper.
Ecuador gebruikt de Amerikaanse dollar. In het jaar 2000 is het land van de Sucre overgestapt op de dollar vanwege hyperinflatie.
Je vindt gemakkelijk accommodatie in Quito. Je kunt accommodatie in combinatie met tours boeken, of je vindt het eenvoudig zelf. Prijzen beginnen al bij 10$ per nacht. Voor redelijke hotelkamers betaal je $30 tot 70$ per nacht. Maar in Quito vind je ook luxueuzere en duurdere hotels zoals het Marriott.

In het oude centrum van Quito kun je verblijven in oudere koloniale gebouwen. Terwijl je in het noorden moderne verblijven vindt. Zo is het Carolina Park omringd met moderne flatgebouwen en shopping malls. Vanuit hier heb je vaak prachtige uitzichten over het park, de stad en het Andesgebergte rondom de stad. Een jetlag is dan niet eens zo erg. Je zult een prachtige vroege zonsopkomst zien vanuit je appartement.

De meeste backpackers verblijven in Mariscal. Daarom wordt het onder de locals ook wel Gringolandia genoemd. Hier vind je veel cafés en restaurants. Dit gedeelte van Quito is volledig gericht op jonge reizigers. Hier moet je oppassen voor zakkenrollers. Vooral ’s nachts.

Quito Entertainment en Attracties

In het oude stadscentrum van Quito vind je de meeste toeristen. Volgens Spaans-koloniaal stadsarchitectuur is la Plaza Grande, met de presidentiële residentie, het middelpunt van de stad is. Dit prachtige gebouw wordt gekenmerkt door de kunstzinnige decoratieve balkons en muurschilderingen. Het is open voor publiek en een rondleiding waard.

Daarnaast vind je in het oude stadscentrum van Quito maarliefst 50 oude kerken. De 7 grootsten en bekendsten liggen allemaal binnen elkaars loopafstand (bijv. Basilica del Voto Nacional, San Francisco, Santo Domingo, Catedral). Alle kerken zijn dagelijks open voor publiek. Je kunt ze zelfstandig of met een gids bezoeken.

Bovendien is de koloniale architectuur van de oude huizen met een ingewikkeld geweven systeem van binnenplaatsen en terrassen erg indrukwekkend. Maar vergeet ook de iets hoger gelegen restaurants en barretjes niet te bezoeken. Van hieruit heb je een prachtig uitzicht over deze imposante oude bergstad.

Over prachtige uitzichten gesproken: maak een dagje gebruikt van de Teleférico. Deze kabelbaan, die je doet denken aan de alpen, brengt je hoog in de bergen net buiten de stad. Je kunt vanaf hier over de stad uitkijken met een kopje koffie of je kunt verder de vulkaan de Pichincha op wandelen. In de weekenden brengen veel locals hun mountainbikes mee in de Teleférico voor een spectaculaire afdaling.

Quito Musea

Als je meer over de geschiedenis van Quito wilt weten, mis dan de Museo de la Ciudad (stadsmuseum) niet. Ook Museo Casa de Sucre heeft veel informatie over de onafhankelijkheidsstrijd van de stad. Culturele musea zoals Casa Museo Maria Augusta Urrutia en Museo Camilo Egas vertellen over de kustgeschiedenis van Quito. Ook Museo del Alabado is een aanrader. Hier vind je archeologische overblijfselen van eeuwenoude culturen uit Quito.

Wat te doen in Quito Ecuador?

  • Neem een (avond) tour met een open toeristenbus. Deze brengt je langs de toeristische hoogtepunten van het oude stadscentrum. Het kost zo’n 12$ tot 15$. Probeer de vrijdagmiddagen te voorkomen. Dan riskeer je namelijk dat je voornamelijk in de file staat.
  • Koop kleurrijke souvenirs op de Indiaanse markt die tot ’s avonds laat open is. Onderhandel voor de laagst mogelijke prijs. Dit op zich is al een attractie. Een poncho met Indiaanse versieringen kost zo’n 10$ tot 30$. Geheel afhankelijk van je onderhandelingscapaciteit.
  • Wandel door het centrale Carolina Park. Er zijn hier altijd veel locals aan het sporten: hardlopen, skateboarden, voetballen, etc. Op zaterdagen kun je meedoen aan een gratis aerobics les. Vergeet ook niet de dierentuin, midden in het park, te bezoeken.
  • Bekijk een voetbalwedstrijd in het Estadio Olympico. Uitspelende teams vrezen de wedstrijden in Quito altijd. Voetballen op deze hoogte is niet eenvoudig. De meeste wedstrijden vinden plaats op zondagen en woensdagen.
  • Zie, vanuit de stad, de toppen van de vulkanen de Cotopaxi, Cayambe en Antisana aan de horizon. Op heldere dagen zie je ze bijna vanuit de hele stad. Maar voor het beste uitzicht moet je met de Teleférico naar de bergen aan de rand van de stad. Als je hier dan toch bent, kun je meteen een prachtige wandeling op de Pichincha vulkaan maken. Wil je helemaal naar de top, is het niet onverstandig om met een gids te gaan.
  • Proef het bekende kloosterijsje. Gemaakt in het klooster in het oude stadscentrum van Quito.
  • Bezoek Mitad del Mundo. Aan de noordkant van Quito bevind je je exact op de evenaar. Hier kun je allerlei proefjes doen om te zien watvoor effect dit op de zwaartekracht heeft.
  • Bezoek de vele kerken en musea in het oude stadscentrum. Quito heeft de meeste kathedralen per vierkante meter in volledig Zuid-Amerika. De geschiedenis is buitengewoon interessant en omdat het oude centrum goed in koloniale stijl behouden is gebleven, wordt het erkend als UNESCO werelderfgoed.



  • Parken in Quito

    In Quito vind je tal van prachtige parken.
  • Metropolitano is de grootste stadspark van Zuid-Amerika. Voornamelijk bestaand uit heerlijk ruikende Eucalyptus bomen. Het park ligt in een hoger deel van de stad. Het is ideaal voor wandelingen en mountainbiken. Aan de westelijke rand van het park kijk je uit over de stad en aan de oostelijke rand heb je uitzicht op de Cotopaxi, de Antisana en de Gualabamba rivier in de vallei.
  • In het drukke en moderne noordelijke deel van Quito vind je rust, schaduw en de geur van magnolia’s in het Carolina Park. Er zijn hier meerdere voetbal- en basketbalveldjes. Maar ook een hardloopbaan en skateboard- en fietsfaciliteiten. In het midden van het park is een klein meertje waar je kleine bootjes kunt huren. Eveneens vind je in het park een dinosaurusmuseum, een terrarium en een expositiecentrum.
  • Het Ejido Park heeft iedere zaterdag en zondag een souvenirs markt. Hier kun je kopieën van bekende schilderijen gemaakt door lokale schilders kopen. Maar ook traditionele truien, poncho’s, tapijten en sieraden uit Otavalo. Ejido Park grenst aan la Alameda park. La Alameda park huisvest het oudste astronomische observatorium van Zuid-Amerika.
  • De Evenaar

    Aan de noordelijke rand van Quito vind je een klein dorpje genaamd Mitad del Mundo (midden van de wereld). Hier vind je een monument, volgens oude berekeningen, exact op de evenaar. Echter, na de ontwikkeling van GPS bleek dat de evenaar ongeveer 50m verderop lag. Op de ‘echte’ evenaarlijn staat een museum van Ecuadoraanse culturen met ruïnes van de Rumicho. Bovendien kun je hier een rondleiding krijgen met allerlei experimenten van het effect van de evenaar op de zwaartekracht.

    Dagtoers vanuit Quito

    Een van de pluspunten van een verblijf in Quito is dat vanaf hier veel (dag)tours door de rest van Ecuador beginnen. In een paar uur ben je in een volledig andere wereld (vulkanen, nevelwouden, kratermeren, inheemse markten, bergwandelingen, stranden, etc.). De locatie, gecombineerd met de goede infrastructuur, maakt Quito een interessante toeristische bestemming.

    Een aantal voorbeelden van activiteiten net buiten Quito:

  • Bronnenbaden in Papallacta. Je vindt deze bronnenbaden hoog in het Andesgebergte. Het water wordt diep onder de grond op natuurlijke wijze verwarmt door de hitte van vulkanen. Er zijn meerdere spa’s in dit gebied, zowel privé als openbaar. Je vindt Papallacta halverwege de route van Quito naar de Amazone jungle (3 uur rijden in beide richtingen). Het is ideaal om hier een nachtje te verblijven als je onderweg bent. Doordeweekse dagen zijn het meest rustig, omdat de inwoners van Quito hier in het weekend graag even een dagje bijkomen.
  • Ibarra is een authentiek Andes stadje zo’n 2 uur rijden ten noorden van Quito. De stad is omgeven door bergen en kratermeren. Het klimaat is mild en prettig. Het historische centrum staat bekend als de ‘witte stad’, vanwege de witte koloniale architectuur. Ibarra’s parken, lekkere weer en beroemde helado de paila (ijsje) maakt het een ideale plek voor een dag heen en weer vanuit Quito.
  • Otavalo staat bekend om de inheemse ambachtelijke markt. Dit is een goede plek om souvenirs te shoppen. De kleurrijke Poncho’s gemaakt van alpaca (Zuid-Amerikaanse breglama) wol zijn een aanrader.
  • Quilotoa is een meer in een krater van een inactieve vulkaan. Het merendistrict van de Andes heeft een heleboel wandelmogelijkheden, inclusief meerdaagse wandelingen die bij de Quilotoa eindigen. Echter, je zou er ook voor kunnen kiezen om de wandeling over te slaan en rechtstreeks naar het indrukwekkende kratermeer van Quilotoa te gaan om daar van het uitzicht te genieten.
  • Cotopaxi is een 6.000 meter hoge, met sneeuw bedekte, vulkaan. Je vindt hier tal van activiteiten. Variërend van bergbeklimmen tot mountainbiken. Of simpelweg met een kopje koffie van het uitzicht genieten.
  • Veiligheid in Quito: Waar moet je op letten?

  • Quito ligt op een hoogte van 2.850m boven zeeniveau. Vanwege deze hoogte hebben sommige toeristen last van hoogteziekte. Over een periode van een week raakt je lichaam geleidelijk gewend aan de hoogte. Met name de eerste paar dagen is het belangrijk om genoeg water te drinken en niet meteen hele fysieke activiteiten te ondernemen. Als je bijvoorbeeld van plan bent om de Cotopaxi te beklimmen, doe dat dan niet op de eerste dag van je vakantie.
  • Hoe mooi de stad ook is, we moeten niet vergeten dat Quito een Zuid-Amerikaanse stad is. En daarmee minder veilig dan Nederlandse steden. Risico’s in Quito zijn kleiner dan Caracas in Venezuela of Bogota in Colombia, maar het is desondanks verstandig om voorzichtig te zijn. Het zuiden van de stad is het onveiligst (en minst interessant). Dus er is eigenlijk geen reden om dit te bezoeken. Daarnaast kun je het beste na zonsondergang parken vermijden en Cabify en Uber gebruiken. In het toeristische centrum moet je oppassen voor zakkenrollers en als je de bus neemt en je backpack af moet geven, kun je het beste je waardevolle spullen bij je houden.
  • Ecuador gebruikt de Amerikaanse dollar. Echter, biljetten van 50$ of 100$ worden eigenlijk nooit gebruikt. Deze kun je het beste niet accepteren om te voorkomen slachtoffer van vervalsing te worden.


  • Quito is een prachtige vakantiebestemming. De stad heeft één van de best onderhouden oude koloniale stadscentra van Zuid-Amerika. Quito heeft een rijke cultuur met veel musea, prachtige architectuur en indrukwekkende katholieke kerken. Bovendien heeft deze oude Andes stad prachtige uitzichten op de omliggende bergen en vulkanen. Vanuit Quito worden veel interessante dagactiviteiten georganiseerd zoals mountainbiken, wandelingen, vulkaan bezoeken, jungle tours en zelf bezoeken aan het strand. Quito en de rest van Ecuador bieden toeristen onvergetelijke ervaringen.

    Hoe zou jouw ideale vakantie naar Ecuador eruit zien?

    Zie wat we voor jou kunnen betekenen!