La Sierra: De Andes in Ecuador

Door het centrum van Ecuador, van noord naar zuid, van Colombia tot Peru, vind je La Sierra. La Sierra is feitelijk het Ecuadoraanse gedeelte van het Andesgebergte. Vulkanen waarvan de toppen met eeuwige sneeuw bedekt zijn, kratermeren, rivieren met stroomversnellingen en historische culturele stadscentra zijn niet de eerste dingen waar de meeste mensen bij Ecuador aan denken. Desalniettemin vind je dit allemaal in La Sierra.

Andes landschappen in La Sierra

Ecuador bevindt zich exact op de evenaar. Dit brengt een heleboel zon en warmte en heeft een grote impact op de natuur in het land. De Andes wordt gekarakteriseerd door grote hoogtes. Het hoogste punt in La Sierra is de top van de Chimborazo vulkaan op 6.300m. De hoogte heeft exact het tegengestelde effect op de landschappen in de Andes dan de evenaar: het koelt het klimaat af. De strijd tussen deze twee typische Ecuadoraanse elementen gecombineerd met de variatie in hoogtes door het gehele Ecuadoraanse Andes Gebied resulteren in interessante en afwisselende landschappen. Je kunt onder watervallen in Mindo zwemmen of in de sneeuw op de Cotopaxi wandelen.

Andes in Ecuador

Vulkanen en Bergen

Ecuador heeft in totaal 1.289 bergen waarvan 47 vulkanen. 15 van deze vulkanen bevinden zich op de Galapagos Eilanden. De overige 32 staan op de vulkanengordel, wat het hart van de Ecuadoriaanse Andes vormt. Sinds het jaar 2000 zijn er 5 uitbarstingen in La Sierra geweest. Sangay had een uitbarsting in 2020 en Reventador is al sinds 2009 actief.

De Chimborazo en de Cotopaxi zijn de 2 hoogste en meest bekende vulkanen van Ecuador. De uitzichten daarboven zijn verbluffend, vooral op een heldere dag. Op zulke hoogtes vind je geen vegetatie. Er ligt sneeuw op de vulkanische stenen en je voelt dat er minder zuurstof in de lucht zit. De wegen brengen je tot behoorlijke hoogtes. Waar de wegen ophouden zijn de uitzichten en de omgevingen al prachtig. Het is mogelijk om nog verder naar boven te te wandelen, maar dan moet je wel fit zijn. Je kunt ook helemaal naar boven klimmen, maar niet zonder gids en goede training vooraf.

Op sommige plekken in de Andes wordt grondwater op natuurlijke wijze verhit door vulkanischgesteente. De druk van de hitte brengt het water naar de oppervlakte, wat resulteert in heerlijk warme bronnenbaden (hot springs). Papallacta and Baños de Agua Santa hebben de bekendste bronnenbaden van Ecuador. Echter, Papallacta ligt op 3.300m boven zeeniveau en Baños op 1.800m, waardoor het twee compleet verschillende bestemmingen zijn.

Nevelwouden

Wanneer je in de Andes vanaf de centraal gelegen vulkanengordel danwel oost of west gaat, daal je af. Deze afdaling betekent een verandering in klimaat en natuur. Ga je helemaal naar het westen, dat zit je op het strand aan de Stille Oceaan. Ga je helemaal naar het oosten, dan zit je in de jungle van het Amazoneregenwoud. In dit geval blijven we binnen La Sierra en gaan we tot halverwege. Namelijk tot een hoogte van 1.250m tot 2.000m boven zeeniveau en we bevinden ons in de nevelwouden van de Andes.

Het klimaat in de nevelwouden is erg prettig. Temperaturen liggen overdag zo rond de 25 graden celsius. Wolken en helderblauwe luchten wisselen elkaar regelmatig af. De natuur is erg groen en je vindt er veel rivieren, beekjes en watervallen.

We hadden Baños al gekarakteriseerd als een bergdorp met bronnenbaden, maar het bevindt zich eveneens in een nevelwoud. De Napo rivier, die zijn oorsprong kent aan de Cotopaxi vulkaan kruist dwars door Baños. De stroomversnellingen maken Baños een ideale bestemming om te raften en te wildwaterkajakken.

Aan de westkant van La Sierra vind je Mindo. De bergen zijn iets lager dan in Baños en de rivieren rustiger. Het is zeer geschikt is om op een binnenband van de rivier af te dalen. Mindo staat bekend om de vele soorten vogels. Vogelliefhebbers komen vanuit de hele wereld om vogels te spotten. Mindo heeft een van ’s werelds grootste diversiteit in vogelsoorten, inclusief vele endemische soorten.

Daarnaast zijn abseilen, waterval canyoning, ziplining en mountainbiken ook erg populaire activiteiten in de nevelwouden van Ecuador.

Het merendistrict in de hooglanden

We gaan weer terug dieper de Andes in. Naar de voet van de vulkanen en net ten noorden van Quito. We bevinden ons nu binnen de hooglanden in het merendistrict op een hoogte van zo’n 2.000m tot 2.500m boven zeeniveau. Het weer is er aangenaam, met name in de droogste maanden van half-mei tot half-november. Temperaturen liggen het gehele jaar zo rond de 23 graden celsius.

De landschappen in de hooglanden zijn heuvelachtig, erg groen en met indrukwekkende panorama’s. Dit gedeelte van de Andes is ideaal voor lange wandelingen, fietsen en paardrijden.

De kraters zijn lager dan de vulkaantoppen en hebben eeuwen de tijd gehad om zich met regenwater te vullen alsof het enorme badkuipen zijn. De Quilotoa is Ecuador’s bekendste kratermeer en de climax van de meerdaagse wandeltocht de ‘Quilotoa loop’. De Cuicocha, de Lago San Pablo en de Yawar Kucha zijn minder bekend bij toeristen, maar eveneens prachtige kratermeren en een bezoekje waard.

In de hooglanden net buiten de dorpen, vind je een tal van haciendas en fincas. Dit zijn simpelweg Ecuadoraanse ranches. Veel van deze zijn omgebouwd tot hotels en sommigen bieden faciliteiten om te paardrijden.

Andes history

Ecuadoraanse Geschiedenis en Cultuur in de Andes

Veel van wat je vandaag terugzien in La Sierra vertelt een verhaal over Ecuador’s levendige geschiedenis.

Cuenca vind je de Ingapirca ruïnes. Deze archeologische overblijfselen werden eens door de Inca’s gebruikt als observatorium voor de zon, de maan en de sterren. Zelfs in de hedendaagse maatschappij zie je nog de overblijfselen van de Incacultuur. Met name in de plattelandsgebieden. Amerikaanse inheemse gemeenschappen dragen nog steeds hun kleurrijke klederdracht gemaakt van Alpacawol. Zoals bijvoorbeeld ponchos. Op ambachtelijke markten zoals Otavalo en Cotacachi verkopen locals veel handgemaakte producten van hoge kwaliteit.

In 1534 hebben de Spanjaarden Quito volledig herbouwd. In de jaren voorafgaand, hadden de Inca’s de stad volledig afgebrand toen ze zich realiseerden dat ze Quito niet konden verdedigen tegen de Spaanse Conquistadores. Het centrum van de stad is sindsdien in dezelfde koloniale stijl behouden gebleven. Als je door het oude stadscentrum loopt, waan je je 5 eeuwen terug in de tijd.

Met de spaanse bezetters kwamen eveneens de katholieke missionarissen. Na eeuwen van katholicisme vind je in Quito een overdaad aan prachtige en extravagante kathedralen. Tegenwoordig kent Quito het hoogste aantal kathedralen per vierkante meter in volledig Zuid-Amerika.

Hoe zou jouw (avontuurlijke) vakantie of backpackreis eruit moeten zien?

Zie wat we voor je kunnen betekenen!